Incendies de Paysage

Risques Naturels

Incendies de Paysage

Préparé par le GFMC – Global Fire Monitoring Center & the Editorial Board

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Partout dans le monde, on observe que des incendies brûlent les paysages naturels, culturels et industriels et le périmètre des villages, des villes et des cités, parfois même dans des zones urbaines densément construites et peuplées. C’est pourquoi on utilise de plus en plus le terme « feu de paysage ». D’autres noms tels que feu de brousse, feu de forêt, feu d’herbe, feu de tourbe et feu de végétation sont également utilisés pour décrire le même phénomène selon le type de végétation brûlée. Dans la plupart des cas, les incendies de paysage sont déclenchés dans les terres agricoles et les pâturages et se propagent ensuite aux forêts et autres communautés végétales naturelles (broussailles, prairies, savanes), et de là aux zones résidentielles et même aux villes.

Le terme « incendie de forêt » est utilisé lorsque des incendies sont allumés de façon non désirée et non planifiée. Ces incendies sont la principale préoccupation, car ils ont généralement des effets destructeurs sur l’environnement et la sécurité de la société. Pendant les périodes de sécheresse extrême, de chaleur et de vents violents, un feu de forêt peut atteindre une très grande taille et atteindre une vitesse élevée. Lorsqu’un changement de direction du vent se produit, le feu peut changer de direction de façon inattendue et peut facilement sauter par-dessus les routes, les rivières et autres coupe-feu. Les incendies paysagers peuvent affecter les zones résidentielles et industrielles (maisons et autres structures, franges périurbaines, infrastructures, y compris les infrastructures critiques) et les vestiges d’activités humaines (dépôts de déchets, terrains contaminés), entraînant le co-brûlage de substances dangereuses et toxiques. Dans de nombreuses régions, la fréquence et les impacts des incendies de paysage augmentent en raison du changement d’affectation des terres. Par exemple, dans de nombreux pays d’Europe, l’évolution rapide de l’urbanisation de la jeune génération a entraîné l’abandon de l’espace rural. De vastes étendues d’anciens paysages culturels, qui avaient été cultivés intensivement par les agriculteurs et les bergers, sont aujourd’hui envahies par la brousse et le couvert arboré. Par conséquent, la végétation qui pousse aujourd’hui sur les terres, autrefois intensivement exploitées et pâturées, crée maintenant les conditions propices à des incendies très intenses et de grande ampleur. En outre, les changements climatiques dans le monde entier sont associés à l’apparition de sécheresses plus durables et plus graves. La combinaison de l’inflammabilité croissante des paysages culturels abandonnés et des conditions météorologiques extrêmes entraîne des incendies très graves. Les habitants de ces zones rurales, qu’ils vivent dans des fermes, des villages ou même dans le périmètre des villes, ou qu’ils visitent des touristes, sont de plus en plus menacés par ces incendies intenses et rapides.

Pour plus d’informations sur les incendies paysagers, cliquez ICI

Événements récents notables liés aux feux de forêt
Voici quelques exemples de feux de forêt importants et destructeurs en Australie, en Amérique du Nord et du Sud, en Europe et dans la zone subarctique. Ces exemples de la dernière décennie montrent que les paysages naturels, culturels et urbano-industriels sont de plus en plus menacés par les incendies. De nombreuses personnes vivent dans des paysages très inflammables et sont souvent loin de l’aide des services d’incendie et de sauvetage ou d’autres autorités de gestion des terres. C’est pourquoi la société civile doit prendre conscience des risques d’incendie dans le paysage et être disponible pour contribuer à la prévention des incendies et protéger ses propres maisons, jardins et autres biens des incendies en prenant des précautions. Ce site Web doit aider à comprendre l’occurrence, les caractéristiques et les impacts des incendies de paysage – un thème qui doit être abordé par les écoles.

Australie 2009 et 2019
Les « Black Saturday Fires » étaient une série d’incendies qui ont enflammé ou brûlé dans l’État australien de Victoria le samedi 7 février 2009 et aux alentours de cette date, et qui comptent parmi les pires incendies de brousse de tous les temps de l’Australie. Les incendies se sont produits dans des conditions météorologiques extrêmes et ont fait le plus grand nombre de victimes d’un feu de brousse en Australie ; il y a eu 173 décès directs identifiés. Ce chiffre a ensuite été porté à 180 morts, après que plusieurs personnes aient succombé à leurs blessures. Un grand nombre d’entre eux se sont retrouvés sans abri. Les incendies extrêmes qui ont touché l’Australie en 2019, notamment en Nouvelle-Galles du Sud, ressemblaient à ceux de 2009, mais ont heureusement causé moins de décès qu’il y a une décennie.

États-Unis 2017 et 2018
Une série de 250 incendies ont commencé à brûler dans l’État de Californie, aux États-Unis, au début d’octobre. Vingt-et-un sont devenus des incendies majeurs qui ont brûlé 99,148 ha. Au 14 octobre 2017, les incendies avaient brûlé plus de 85.000 ha et forcé 90.000 personnes à évacuer leurs maisons. Au total, les incendies en Californie du Nord ont tué 44 personnes et en ont hospitalisé au moins 192 autres, ce qui en fait l’un des incendies de forêt les plus meurtriers aux États-Unis au cours du siècle dernier.
Le feu de camp de 2018 a été l’incendie de paysage le plus meurtrier et le plus destructeur de l’histoire de la Californie et est également considéré comme l’incendie le plus meurtrier aux États-Unis. L’incendie a débuté le 8 novembre 2018 et a fait au moins 86 morts parmi les civils, dont une personne toujours portée disparue, et a blessé 12 civils, deux détenus et trois autres pompiers. Il couvrait une superficie de Il couvrait une superficie de 62.053 ha et a détruit 18.804 structures, la plupart des dégâts étant survenus dans les quatre premières heures. Le total des dommages s’élevait à 16,5 milliards de dollars américains ; le quart des dommages, soit 4 milliards de dollars américains, n’étaient pas assurés. Avec l’arrivée de la première tempête de pluie hivernale de la saison, l’incendie a atteint un confinement total après dix-sept jours le 25 novembre 2018.

Grèce 2007 et 2012
En 2007, la Grèce a connu la pire année jamais enregistrée pour les incendies de paysages. Les incendies criminels et l’insouciance ont déclenché plus de 3.000 incendies. Des conditions climatiques extrêmement chaudes et sèches en Grèce, combinées à des vents forts, ont provoqué une recrudescence désastreuse des incendies de forêt entre le 28 juin et le 3 septembre 2007. Environ 2.100 structures ont été détruites, qui ont brûlé 100.000 ha et tué 84 personnes. Plus de 110 villages ont été détruits, laissant des milliers de personnes sans abri, tandis que les flammes ont brûlé dangereusement près de sites historiques, archéologiques et culturels (p. ex. Olympie), ainsi que dans des zones protégées (p. ex. Mont Parnitha).

L'incendie qui s'est déclaré à Chios le 22 août 2012 a causé des dégâts extrêmement importants à la population locale de l'île, notamment en brûlant des vergers de grande valeur ou des arbres à mastic individuels. L'image satellite montre le panache de fumée qui s'étend de Chios à la Crète. Source : LA NASA.

Russie 2010
Entre juin et août 2010, la région densément peuplée de l’ouest de la Russie, avec la capitale Moscou qui compte plus de 10 millions d’habitants (soit au total environ 14 millions de personnes, y compris les banlieues agglomérées), a été touchée par une grave pollution de fumée due à des incendies dont la taille totale était relativement faible. Cependant, les incendies ont brûlé dans des tourbières, qui avaient été drainées et colonisées au début et au milieu du XXe siècle pour l’agriculture, l’établissement de colonies et la production d’énergie. La ville d’Elektrogorsk près de Moscou a été fondée en 1912 avec la création de la première grande centrale électrique alimentée à la tourbe pour fournir de l’électricité à la région de Moscou. Après les années 1980, ce type de production d’électricité s’est complètement arrêté et beaucoup de ces tourbières autrefois très exploitées ont été abandonnées, mais n’ont pas retrouvé leur caractère original de zones humides. En 2010, les couches profondes du gazon ont pénétré là où elles se consumaient pendant de nombreuses semaines, voire des mois, causant une pollution qui a affecté la santé des habitants de l’ouest de la Russie.

Portugal et Espagne 2017
Quatre incendies ont éclaté dans le centre du Portugal dans l’après-midi du 17 juin 2017, faisant 66 morts et 204 blessés. Une vague de chaleur intense a précédé les incendies, et de nombreuses régions du Portugal ont connu des températures supérieures à 40°C. Dans la nuit du 17 au 18 juin, 156 feux au total ont éclaté dans tout le pays, en particulier dans les zones montagneuses situées à 200 km au nord du nord-est de Lisbonne. Des orages secs ont précédé l’événement et ont allumé de nombreux incendies dans les forêts qui sont principalement composées de pins et d’eucalyptus, une espèce envahissante, cette dernière ayant dépassé le pin comme arbre dominant dans le pays au cours des dix dernières années.
Entre le 13 et le 18 octobre 2017, une série de plus de 7900 incendies affectant les paysages de Nord du Portugal et nord-ouest de l’Espagne. Ces incendies ont été allumés par des incendiaires et a coûté la vie à 49 personnes (45 au Portugal et 4 en Espagne), tandis que des dizaines d’autres ont été blessées.

Grèce 2018
Au cours de la canicule, qui a touché l’Europe à l’été 2018, un incendie de paysage extrêmement grave a éclaté le 23 juillet 2018 dans la zone côtière de l’Attique. Les flammes, qui ont frappé les périmètres urbains d’Athènes, étaient si intenses qu’elles ont piégé et brûlé des personnes dans leurs maisons, leurs voitures ou à quelques mètres de la plage. Des milliers de véhicules et de maisons ont été détruits avant que l’incendie ne soit maîtrisé avec des heures de retard. 102 personnes tuées par le feu. Plus de 700 résidents ont dû être évacués ou secourus, principalement dans les colonies balnéaires situées au nord de la ville portuaire de Rafina. Plus de 4 000 résidents ont été touchés par les feux de forêt. Un homme de 65 ans de la région avait causé l’incendie par négligence, en brûlant du bois dans son jardin. Ces incendies étaient les deuxièmes plus meurtriers du 21e siècle, après les incendies du samedi noir en Australie en 2009.

L'incendie de Mati en 2018 : Bon nombre des décès sont attribuables à des brûlures et à l'inhalation de fumée et de gaz chauds, ou à des noyades en tentant de s'éloigner de la côte à la nage pour échapper à des conditions insupportables. Source : Xanthopoulos et al (2019).

Amérique du Sud 2019
En Amérique du Sud – comme dans d’autres régions tropicales – les feux sont couramment utilisés pour nettoyer les champs et les pâturages agricoles, et pour convertir la végétation indigène en terres agricoles. En outre, des feux de forêt incontrôlés brûlent dans les savanes et les forêts claires, qui sont très inflammables pendant la saison sèche. Bien que les données satellitaires aient montré qu’il y avait moins d’incendies en Amérique du Sud en 2019 qu’au cours des années précédentes, les médias et les médias sociaux ont rapporté dans le monde entier les plaintes des habitants des zones rurales du Brésil et de Bolivie ainsi que de villes comme Sao Paulo concernant la pollution par la fumée et la crainte des dommages environnementaux. Ces rapports ont suscité une réaction internationale de la part des politiciens, par exemple des gouvernements du groupe dit du G7 (groupe des 7 nations industrialisées les plus avancées économiquement – États-Unis, Royaume-Uni, France, Allemagne, Italie, Canada et Japon) et du public, appelant à réduire l’utilisation du feu pour convertir en terres agricoles les forêts tropicales humides qui restent et qui sont en péril.

Le 25 août 2019, on a vu de l'espace des feux de forêt étendus brûlant dans les prairies, les savanes et les forêts ouvertes. Bon nombre de ces incendies couvraient tous les types d'éléments du paysage culturel et naturel, et la pollution par la fumée a atteint des zones densément peuplées sur de longues distances, telles que des mégalopoles comme Sao Paulo. Source : LA NASA.

Le Cercle Polaire Arctique 2017 et 2019
Dans les latitudes plus élevées de l’hémisphère Nord, les incendies se sont produits assez rarement au cours des dernières décennies et des derniers siècles. Les conditions environnementales humides et froides qui prévalaient dans certaines régions, avec une couverture de neige et de glace toute l’année, n’ont pas créé de conditions propices à la survenue régulière d’incendies. Ce n’est que pendant les années de sécheresse extraordinaire que ces écosystèmes se dessèchent suffisamment pour permettre aux feux de brûler. Le réchauffement progressif des latitudes septentrionales, conséquence du changement climatique, crée maintenant les conditions propices à une recrudescence des incendies, en particulier dans les écosystèmes arbustifs sans arbres de la toundra subarctique. Par exemple, les incendies en Sibérie (Asie centrale) sont de plus en plus fréquents sous les latitudes du Nord. Pour la première fois, des feux de forêt ont été observés au Groenland en 2017 et 2019.

Cet imageur terrestre opérationnel (OLI) du satellite "Landsat 8" a capté un incendie de paysage dans l'ouest du Groenland le 3 août 2017. La majeure partie du Groenland est recouverte de glace, mais des saules nains, des arbustes, des herbes, des mousses et d'autres végétaux sont présents dans certaines zones côtières et sont de plus en plus exposés aux incendies. Source : LA NASA

Le terme  » feu de paysage  » s’applique à tout feu brûlant dans les paysages naturels et culturels, par exemple les forêts naturelles et plantées, les arbustes, l’herbe, les pâturages, les terres agricoles et les zones péri-urbaines. Le nombre d’incendies et de zones incendiées augmente dans certaines régions parce que la culture traditionnelle des terres est abandonnée et que les gens quittent les villages ruraux et se déplacent vers les centres urbains. En conséquence, on observe une accumulation de combustibles (= toutes les matières organiques combustibles dans les forêts et autres terres sous forme de feuilles mortes, d’aiguilles et de branches, etc.) parce que les gens utilisent de moins en moins les petites matières ligneuses pour la cuisson et le chauffage. Dans les champs et les pâturages abandonnés, la brousse et les arbres envahissent et rendent plus inflammables ces systèmes d’utilisation des terres autrefois cultivés. En même temps, les citadins construisent des maisons de week-end ou d’été dans la végétation naturelle, qui sont très menacées par le feu. Au cours des dernières années, on a observé qu’une augmentation des périodes de temps extrêmement sec et chaud dans le monde a créé des conditions propices à des feux de forêt importants et presque incontrôlables.

Feux de forêt brûlant dans un paysage où se mêlent forêts, broussailles, prairies et maisons entremêlées. Source : GFMC.

Trois types de feux de paysage brûlent dans les zones sauvages lorsque les conditions de combustible et les conditions météorologiques permettent l’allumage et la combustion soutenue : les feux au sol, les feux de surface et les feux de couronne.

Les feux de sol brûlent dans la matière organique de la couche de sol (p. ex. un feu de tourbe) et ne produisent généralement pas de flamme visible. Ils peuvent pénétrer dans des dépôts organiques très profonds et couver à plusieurs décimètres sous la surface.
Les feux de surface se produisent à la surface des forêts, dans les landes et les prairies où la longueur des flammes peut atteindre un mètre ou un peu plus. Ce type de feu paysager brûle les débris en surface, qui comprennent des branches mortes, des feuilles, des aiguilles et de la végétation basse.
Les feux de cime sont les feux de forêt les plus dangereux qui touchent les peuplements et peuvent se propager très rapidement. Les feux de cime peuvent brûler des couronnes d’arbres individuelles ou l’ensemble de la canopée forestière.

Effets d’un incendie au sol : Le brûlage de la couche organique (humus brut) dans cette forêt entraîne une mortalité élevée des arbres et une érosion subséquente. Source : GFMC.
Un feu de surface qui brûle en descente se propage lentement et avec une faible longueur de flamme (à gauche).
Un feu d’herbe (à droite) qui s’étend en montée à grande vitesse et avec des flammes longues et dangereuses. Source : GFMC.

(à gauche)

Feu de surface se développant dans un feu de cime dans une jeune forêt de pins et de bouleaux (à gauche)
et dans une pinède mature (à droite). Source : GFMC.

Chaque année, les incendies de paysage causent des dommages aux écosystèmes et menacent également des zones résidentielles comme les fermes, les villages et les périmètres des villes et des villages. De nombreux facteurs contribuent à un risque accru d’incendie, comme les températures élevées et les périodes de sécheresse prolongées, les vents forts, la configuration des combustibles au sol et la végétation extrêmement inflammable.

Incendie de forêt menaçant une zone résidentielle. Source : N. Giakoumidis.
Le 11 juillet 2011, un feu d’herbe a enflammé un dépôt de munitions dans une base navale de Chypre (à gauche).
L’explosion du dépôt a également détruit la centrale électrique principale de l’île, située dans la région de Vassiliko, à la périphérie de Limassol, ce qui a perturbé l’alimentation électrique (à droite). Cet exemple montre que les feux de forêt se propagent sur des éléments naturels, culturels et industriels du paysage. Source : La marine chypriote.

Le « Triangle du feu » est un moyen simple de comprendre comment les incendies de paysage se produisent. Chaque côté du triangle représente l’un des trois éléments nécessaires pour avoir un feu – oxygène, chaleur et combustible. Lorsqu’il n’y a pas assez de chaleur produite pour soutenir le processus, lorsque le combustible est épuisé, retiré ou isolé, ou lorsque l’approvisionnement en oxygène est limité, alors un côté du triangle est brisé et le feu s’éteint.

Le «triangle du feu »

Chaleur

Une source de chaleur est nécessaire pour l’allumage initial du feu, et de la chaleur est également nécessaire pour entretenir le feu et permettre sa propagation. La chaleur permet au feu de se propager en éliminant l’humidité du combustible voisin, en réchauffant l’air ambiant et en préchauffant les combustibles sur son passage, ce qui lui permet de se propager plus facilement.

Carburant

Le combustible est tout type de matériau combustible. Son état de préparation à l’inflammation et à la propagation est déterminé par sa teneur en humidité (degré d’humidité du combustible), sa taille et sa forme, sa quantité et la disposition dans laquelle il est distribué dans un écosystème ou dans le paysage.

Oxygène

L’air contient environ 21 % d’oxygène et les incendies de paysage nécessitent au moins 16 % d’oxygène pour brûler. Les combustibles brûlés réagissent avec l’oxygène de l’air ambiant et dégagent de la chaleur et des produits de combustion, par exemple de la fumée (émissions de gaz et de particules fines), qui est dangereuse pour la santé humaine, et des braises ardentes, qui peuvent provoquer de nouveaux incendies).

Les incendies de forêt décrits ci-dessus dans la section « Incendies paysagers notables récents » sont des exemples de feux de forêt en Amérique du Nord et du Sud, en Europe et dans les latitudes septentrionales, qui ont causé des dommages importants à l’environnement et à la société. Cependant, il existe de vastes paysages naturels en Afrique tropicale et subtropicale, en Asie, en Australie et dans les Amériques où les incendies sont un phénomène courant et où la végétation est adaptée ou tolérante aux incendies réguliers. Environ 80 % des incendies mondiaux se produisent dans les prairies et les savanes, principalement en Afrique et en Australie, mais aussi en Asie du Sud et en Amérique du Sud ; les 20 % restants se produisent dans les forêts du monde.

Carte mondiale de l’activité du feu : Le Worldview Service de la NASA fournit une vue d’ensemble globale en temps réel des incendies de paysage en cours de combustion (tous les types de feux). Veuillez cliquer sur la carte pour regarder et télécharger la répartition des incendies dans le monde entier. Source : LA NASA.

Les incendies de paysage d’origine naturelle et anthropique ont des effets biotiques et abiotiques connus sur les propriétés des écosystèmes et sur l’environnement. Les effets biotiques du feu comprennent les changements dans la végétation et les impacts subséquents sur la faune. Les effets abiotiques comprennent les changements dans les propriétés du sol, le cycle des éléments nutritifs et la qualité de l’air. La santé et la sécurité des populations humaines sont également affectées.

Effets du feu sur les plantes : L’effet principal du feu sur les plantes est la mort ou l’endommagement des cellules vivantes. La mort des cellules végétales, peu importe l’espèce, se produit à 60°C. À des températures un peu plus basses, il faut plus de temps pour tuer les tissus végétaux. Le feu peut également avoir des effets positifs sur les plantes. Certaines plantes comptent sur le feu pour libérer leurs graines, éliminer la concurrence ou fournir une couche de cendres riches en nutriments. Par exemple, les cônes de pin gris peuvent pendre pendant des années sans s’ouvrir et seul le feu fait fondre la résine, permettant aux cônes de s’ouvrir et de libérer les graines.

Effets du feu sur la faune : Le feu peut avoir des effets à la fois positifs et négatifs sur la faune. Les effets spécifiques dépendent de la fréquence, de l’intensité, de la gravité et de la saison du brûlage, ainsi que des besoins en habitat de la faune. Les effets du feu sur la faune sont principalement indirects en raison des changements dans la nourriture et la couverture. Les feux peuvent créer des espaces ouverts et stimuler la croissance de l’herbe et des pousses appétentes, améliorant ainsi les conditions pour les cerfs et autres animaux sauvages.

Effets du feu sur le sol : Le feu affecte les propriétés chimiques, biologiques et physiques du sol. Les effets spécifiques du feu sur le sol peuvent varier considérablement selon l’intensité du feu, la température ambiante, le type de végétation, le type de sol et l’humidité du sol. Ces facteurs peuvent avoir des effets positifs ou négatifs. Les effets spécifiques du feu sur le sol sont largement déterminés par l’intensité du feu. Les incendies de faible intensité ont peu d’effets néfastes sur les propriétés du sol. En fait, ils peuvent même améliorer la disponibilité des nutriments contenus dans les cendres. De graves incendies peuvent altérer les propriétés physiques du sol en consommant de la matière organique du sol. Cela peut entraîner l’érosion du sol, le ruissellement de surface et la formation d’inondations.

Effets du feu sur la qualité de l’air : Les incendies de paysage peuvent avoir des effets négatifs sur la qualité de l’air. Tous les incendies de paysage émettent du monoxyde de carbone, du dioxyde de soufre, du dioxyde d’azote, de l’ozone et des particules. Les émissions radioactives de gaz à l’état de traces et de particules ont un impact sur les cycles biogéochimiques et donc sur l’atmosphère et le climat de la planète.

Effets du feu sur la santé humaine : La fumée peut avoir des effets négatifs à court et à long terme sur la santé. Des concentrations élevées de fumée peuvent entraîner un risque grave pour la santé des personnes atteintes de maladies respiratoires et en particulier pour les enfants et les personnes âgées. Les pompiers exposés à de fortes concentrations de fumée souffrent souvent d’irritation des yeux et du système respiratoire. L’exposition continue à de fortes concentrations de monoxyde de carbone dans la zone de combustion peut nuire à la vigilance et au jugement. De fines particules de carbone, qui ont été inhalées par des personnes et déposées dans leurs poumons, peuvent causer le cancer.

Personnes portant des masques pour filtrer la fumée des incendies de paysage entourant un quartier résidentiel, Grèce, été 2007. Source : N. Giakoumidis.

Les effets des incendies dans le paysage sont influencés par une combinaison de facteurs naturels tels que la topographie, la quantité et la distribution des combustibles, et les conditions météorologiques. Outre la réduction des infractions humaines, seuls les combustibles peuvent être modifiés pour influer sur les risques d’incendie et le comportement futurs. Les programmes de prévention des incendies paysagers partout dans le monde peuvent faire appel à des techniques telles que les brûlages dirigés ou contrôlés qui sont mis en place par des experts dans des conditions climatiques moins dangereuses afin d’obtenir les effets souhaités, par exemple, la réduction des combustibles ou la promotion de la biodiversité en créant des espaces verts.

La remise en état efficace des zones incendiées est importante pour éviter des pertes ou des catastrophes secondaires, telles que l’érosion, les glissements de terrain, les coulées de boue ou les inondations. Pour ce faire, on peut appliquer des traitements d’urgence sur les terres naturelles afin de réduire au minimum les menaces à la vie ou à la propriété résultant des effets d’un incendie ou de stabiliser et de prévenir la dégradation inacceptable des ressources naturelles et culturelles. Il existe diverses techniques de stabilisation d’urgence : L’ensemencement du couvert végétal avec des espèces indigènes ou à croissance rapide, le paillage avec de la paille ou du bois déchiqueté, la construction de barrages de paille, de roches ou de billots dans les petits affluents et le placement des billots pour capturer les sédiments sur les pentes sont les principales techniques de stabilisation utilisées.

Les incendies paysagers affectent également la qualité de l’air. La fumée contient un certain nombre de polluants qui peuvent causer de graves problèmes de santé. L’exposition et la vulnérabilité de l’être humain aux émissions des incendies dans le paysage peuvent être évaluées au moyen de modèles de surveillance de la qualité de l’air et de dispersion de la fumée.

Forte érosion après un incendie de forêt dans les montagnes de Géorgie, Caucase du Sud. Source : GFMC.
Contrôle de l’érosion à l’aide d’arbres brûlés. Source : GFMC.

Les causes des incendies de paysage sont divisées en « naturels » et « d’origine humaine » :

  • Naturel: La cause la plus fréquente est la foudre. Pendant les orages (orages qui se produisent sans pluie, aussi appelés orages secs), les éclairs nuage-sol trouvent des conditions idéales pour enflammer la couverture végétale sèche et s’étendre jusqu’aux grands feux de forêt. Dans certaines régions, les activités volcaniques peuvent provoquer des incendies de forêt.
  • Incendie criminel : Incendies causés par une action humaine délibérée, pour de nombreuses raisons.
  • Négligence: Incendies causés par une action humaine non intentionnelle, comme l’élimination des cigarettes allumées, brûlage des déchets, travail à l’extérieur (à l’aide de machines), randonneurs, chasseurs, feux de camp, enfants qui jouent avec le feu, les exercices de tir militaires, les étincelles de trains, et diverses autres causes telles que les accidents de la circulation et les accidents industriels.
  • Brûlage agricole et brûlage de pâturages: Brûlage de résidus de cultures agricoles sur les champs et incendies provoqués par les bergers pour nettoyer les pâturages de la végétation sèche et de l’empiétement de la brousse sont les plus efficaces. les causes importantes d’incendies de forêt non maîtrisés. Très souvent, ces incendies ne sont pas surveillés et se répandent dans les forêts, les zones protégées ou les établissements humains.

Dans de nombreux pays, les causes des incendies ne sont pas facilement identifiables. Ainsi, la quantité d’origine inconnue des incendies est souvent très élevée.

Un feu allumé par la foudre. Source : LA NASA.
Le brûlage des champs peut provoquer des incendies incontrôlés qui peuvent se propager aux villages et aux forêts. Source : GFMC.

Les systèmes d’évaluation des risques d’incendie permettent de prédire l’apparition d’un incendie dans le paysage. Des systèmes d’évaluation des risques d’incendie ont été mis au point dans de nombreuses régions du monde sujettes aux incendies pour aider les autorités dans diverses activités de gestion des incendies, telles que l’évaluation des risques d’incendie et la diffusion d’avertissements d’incendie. Traditionnellement, ces systèmes combinent différentes variables environnementales qui influent sur le comportement des incendies dans le paysage, comme les données météorologiques (p. ex. température, humidité relative, vitesse et direction du vent), les propriétés du terrain (p. ex. pente et aspects) et les caractéristiques du combustible (p. ex. type et charge), en indices numériques du danger d’incendie. Ces indices sont conçus pour fournir une mesure quantifiable du potentiel d’inflammation, de propagation et d’extinction des incendies dans le paysage.

Carte mondiale des risques d’incendie avec la localisation des incendies actifs dans le paysage au cours des dernières 24 heures (points noirs). Source : GFMC.
Carte régionale européenne des risques d’incendie. Source : CCR / EFFIS.
nformation du public par la gestion des forêts et des terres sur le danger d’incendie local. Dans ce cas de la Syrie, la couleur verte indique un faible danger d’incendie, jaune moyen (ou modéré) et rouge = élevé. Source : GFMC.

La prévention des incendies fait référence aux méthodes préventives visant à réduire le risque de déclenchement d’incendies non désirés dans le paysage ainsi qu’à en atténuer la gravité et la propagation. Les politiques de prévention doivent tenir compte du fait que la majorité des incendies de paysage sont causés par l’homme. On estime qu’environ 95 % des incendies de forêt dans le monde sont causés par l’homme.

Il est possible de prévenir les incendies de paysage en informant, éduquant et alertant le grand public par l’intermédiaire des médias (radio, télévision, journaux, sites Web, médias sociaux et diverses autres publications destinées à atteindre le grand public) sur les risques d’incendie et leurs conséquences. L’utilisation des médias est l’un des meilleurs moyens d’éducation du public en matière de prévention des incendies de paysage. En outre, la formation à la prévention des incendies dans les écoles et les collèges, ciblant les jeunes, est un élément important de tout effort de prévention.

Il est possible de prévenir la propagation des incendies dans le paysage en construisant ou en utilisant des barrières existantes, comme des coupe-feu et des coupe-feu. Le coupe-feu habituel est une bande d’une largeur d’un à deux mètres qui a été débarrassée des arbres, des broussailles et de la couche d’herbe à l’aide d’une lame de charrue « minéralisée ». Les ruptures de charge naturelles peuvent être des barrières naturelles, telles qu’une route ou un cours d’eau, ou des barrières spécialement construites.

En cas de vent fort, le feu peut traverser les coupe-feu si aucun pompier n’est en attente. C’est pourquoi des ruptures de charge naturelles sont utilisées, voire élargies, ou des ruptures de charge stratégiques sont construites. Il s’agit généralement de larges bandes de terre (20 à 300 mètres) sur lesquelles soit une végétation indigène moins inflammable est entretenue et intégrée à la planification de la gestion des feux, soit la végétation a été modifiée en permanence de façon que les feux qui y brûlent puissent être plus facilement maîtrisés. Dans certains pays, les ruptures de carburant sont des éléments intégrés des systèmes agro-sylvopastoraux dans lesquels la couverture végétale est intensivement traitée par la culture ou le pâturage. Les coupe-feu ont l’avantage de prévenir l’érosion, d’offrir aux pompiers un endroit sécuritaire pour travailler, de réduire l’entretien et d’avoir une apparence agréable.

Incendie s’approchant d’un coupe-feu construit par une charrue agricole. Le coupe-feu peut contenir la propagation d’un incendie s’il est bien protégé par les pompiers. Dans cet exemple, ils ne combattent pas le feu du côté gauche, mais éteignent tout feu sautant par-dessus le coupe-feu. Source : GFMC.
S’il est soigneusement contrôlé, le pâturage par les animaux contribue à créer des ceintures de sécurité incendie autour des forêts ou des établissements vulnérables, comme le montre cet exemple du Liban. En conséquence du pâturage intensif, les pompiers peuvent entrer plus facilement dans ces zones et maîtriser un feu de forêt, qui brûlerait moins intensément en raison de la quantité réduite d’herbe combustible et de végétation de brousse. Source : GFMC.

Les conséquences des incendies de paysage peuvent être atténuées par l’application systématique de méthodes et de technologies fondées sur les recommandations de la recherche pratique sur les incendies :

  • Recherche sur les incendies : Bien que l’on en sache beaucoup sur les causes, les caractéristiques et les conséquences des incendies de paysage, il est nécessaire d’effectuer des recherches continues sur les conditions socio-économiques et environnementales qui changent dans de nombreuses régions et qui influencent la fréquence et l’impact des incendies de paysage.
  • Coopération institutionnelle : Les organismes nationaux tels que les services forestiers, les services d’incendie, les services agricoles ou les services de santé doivent travailler ensemble et élaborer des plans coordonnés de gestion des incendies.
  • Participation de toutes les parties prenantes à l’élaboration des politiques : Les politiques nationales de gestion des incendies doivent être élaborées en tenant compte des besoins et de la participation de la société civile. Tous les ministères concernés devraient collaborer.
  • Gestion communautaire des incendies : Les villages ruraux, les agriculteurs et les propriétaires fonciers devraient participer aux efforts de prévention des incendies, de détection précoce des incendies dans le paysage et même contribuer à la suppression rapide d’un incendie à un stade très précoce. Les approches de foresterie communautaire ont du succès parce que les personnes qui possèdent des forêts ou qui sont autorisées à utiliser le bois et d’autres produits forestiers ont un grand intérêt à protéger « leurs » forêts parce que celles-ci génèrent des revenus.
  • Stabilisation et réhabilitation efficaces des zones brûlées : La remise en végétation rapide des zones brûlées est importante pour éviter des pertes ou des catastrophes secondaires, telles que l’érosion, les glissements de terrain, les glissements de terrain, les coulées de boue ou les inondations.
  • Ententes transfrontalières ou régionales de collaboration en matière de gestion des incendies : Les pays voisins devraient partager la recherche commune et la formation des professionnels. Cela permettra d’économiser des investissements et de se préparer à l’assistance mutuelle en cas d’incendie dans le paysage.
  • Un système mondial d’information sur les incendies : Un tel système est nécessaire pour fournir un accès immédiat aux données et aux informations en temps réel sur les incendies en cours et aux informations archivées.
Gestion communautaire des incendies : Des villageois du Népal défendent leurs forêts et leurs champs contre un incendie qui approche. Veuillez noter les vêtements coupe-feu. Source : GFMC.
Formation de pompiers volontaires locaux : Exercice d’extinction d’incendie sur un champ agricole récolté – une façon sécuritaire de démontrer l’utilisation d’outils à main et de pompes à dos. Source : GFMC.

Se préparer à un incendie de paysage

Si vous habitez dans une région sujette aux incendies de forêt, voici quelques conseils pour vous préparer, vous et votre propriété, à une urgence :

  • Consultez votre service d’incendie local pour savoir comment rendre votre maison résistante au feu.
  • Vérifiez s’il y a des risques d’incendie à l’intérieur et à l’extérieur de votre maison et éliminez-les, par exemple, les matériaux secs.
  • les branches, les feuilles et les débris.
  • Gardez un bon arroseur dans un endroit accessible.
  • Apprenez les techniques de sécurité incendie et enseignez-les aux membres de votre famille.
  • Organisez régulièrement des exercices d’évacuation avec votre famille.
  • Assurez-vous que tous les étages et toutes les chambres à coucher sont munis de détecteurs de fumée.
Enlever la végétation vivante et morte et le bois de chauffage entreposé à proximité des maisons et des dépendances. Source : Lignes directrices sur Défense des villages, fermes et autres biens ruraux contre les incendies de forêt (GFMC).

Lors d’un incendie de paysage

  • Surveiller les stations de radio locales.
  • Soyez prêt à évacuer à tout moment.
  • Enlevez tous les meubles de patio, parapluies, bâches et autres matériaux combustibles de votre cour.
  • Fermez toutes les portes de votre maison et fermez les robinets de gaz et les veilleuses.
  • Enlevez les rideaux, rideaux, auvents ou autres couvre-fenêtres inflammables.
  • Gardez les lumières allumées pour faciliter la visibilité en cas de fumée dans la maison.
  • S’il y a suffisamment d’eau, allumez les gicleurs pour mouiller le toit et tous les objets de valeur imperméables.
Les petites braises volantes provenant des feux de brousse et des feux de forêt sont une cause importante d’incendies domestiques. Ils n’enflammeront pas votre jardin et votre maison si les matériaux inflammables sont enlevés avant que les braises brûlantes ne s’éteignent facilement en atterrissant sur le toit de votre jardin ou maison. Source : Directives sur la défense des villages, fermes et autres biens ruraux contre les incendies de forêt (GFMC).

Les gens qui vivent dans des fermes, des maisons de fin de semaine et des villages devraient toujours être prêts à faire face à un incendie de forêt.
Tout au long de l’année, le danger d’incendie météorologique change avec les saisons.
Pendant les étés chauds et secs, les prévisions de danger d’incendie diffusées par la télévision, la radio et les médias sociaux doivent être observées.
Tous les habitants du quartier devraient être prêts à coopérer pour s’entraider et à suivre les ordres d’évacuation si nécessaire.
Source : Directives sur la défense des villages, fermes et autres biens ruraux contre les incendies de forêt (GFMC).

Il est important de cartographier le moment et l’étendue des incendies dans le paysage, car le feu est un important agent de changement affectant les écosystèmes naturels, le cycle du carbone et des nutriments et une cause d’émission de gaz à effet de serre d’importance mondiale. Les données des satellites météorologiques et des satellites d’observation de la Terre peuvent être combinées pour produire des cartes quotidiennes. Cela permet aux gestionnaires et aux pompiers de se concentrer sur les zones les plus à risque.

Les cartes sont soit produites en interne dans les bureaux des autorités publiques, les instituts de recherche et accessibles au public sur Internet.

  • La cartographie peut être définie comme active lorsque la détection et la caractérisation en temps quasi réel des conditions d’incendie dans le paysage sont fournies.
  • L’autre type de cartographie de la végétation est la carte des zones brûlées, où des renseignements détaillés et à jour concernant l’emplacement et l’étendue des zones brûlées et le niveau des dommages causés par le feu sont importants pour évaluer les pertes économiques et les effets écologiques, pour surveiller l’utilisation des terres et les changements de couverture terrestre, et pour modéliser les impacts atmosphériques et climatiques de la combustion de biomasse.
  • Les cartes de comportement du feu sont également utilisées pour les caractéristiques potentielles du comportement du feu (débit de propagation, longueur de flamme, intensité de la ligne de feu, etc.) sur l’ensemble d’un paysage afin de faciliter la lutte contre l’incendie.
  • De plus, des cartes sont utilisées pour représenter les zones qui brûlent et repérer les principaux points chauds dans la zone brûlée. Ils peuvent également détecter les gaz à effet de serre, les panaches de fumée produits par les incendies et pour surveiller les effets post-incendie (érosion du sol, potentiel d’inondation et processus de régénération).
Carte des types de combustibles qui illustre la distribution spatiale de divers types de combustibles (végétation) dans le paysage. Source : Mallinis et al (2016).
Carte du comportement du feu qui montre la vitesse prévue de propagation du feu dans une zone spécifique dans des conditions météorologiques prédéfinies. Source : Mitsopoulos et al (2017).

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